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Índios: como tudo começou
 
Índios: origem do nome

o termo generico.pngNa época da colonização, os povos encontrados foram nomeados de “índios”, pois os europeus acharam ter chegado às Índias.  Essa denominação dá uma ideia generalizada dos habitantes que vivem e já viveram, pois, ela faz com que o verdadeiro nome dos povos seja muitas vezes esquecido. Embora o termo seja geral, é uma marca que passou a unir povos que hoje lutam por interesses comuns diante da sociedade global.

O nome “índio” surgiu da primeira impressão que Cristóvão Colombo teve ao chegar às “Índias” (ele havia se convencido de que tinha chegado à Índia). Mesmo sabendo que não estavam na Ásia, mas num continente desconhecido, eles continuaram chamando os povos nativos de índios por simplesmente ser mais fácil e por causa do objetivo deles que era dominar a cultura, a economia, a religião e a política.
 
Usado até hoje, o nome, antes da década de 1970, era considerado uma ofensa por estarem relacionados aos povos indígenas. Para alguns brasileiros, ela é pejorativa por que resulta do processo exploratório da colonização, e ainda, os índios representam indivíduos selvagens, que não gostam de trabalhar, incapazes, sem cultura etc. Já para outros ela é apenas um símbolo de homem pacífico e puro que conquista pelo romantismo de suas lendas, de seu modo de viver, do cuidado com a floresta.

Conhecidos também como: indígena, nativo americano, ameríndio, povos aborígines, índios americanos, povos indígenas da América ou nativos do Alasca, primeiras nações e silvícolas (um termo errado que classifica o indígena como alguém que vive ou nasce nas selvas), algumas expressões resultam da América do Norte e outros países. Muitas dessas denominações  são resultados da distinção feita entre tribos, estados e grupos étnicos (onde alguns grupos possuem estatuto político, ou seja, unidades políticas ou países independentes).

 
Origem dos povos indígenas
 

mundoA hipótese mais aceita, chamada de teoria asiática, é a de que os povos ameríndios vieram para a América da Ásia, entre 14 mil e 12 mil anos. O sub continente chamado Beringia, no estreito de Bhering (extremo nordeste da Ásia), foi a passagem que esses povos utilizaram para chegar na América.

A origem dos povos indígenas da América do Sul é derivado de povos caçadores que vieram para cá da América do Norte pelo istmo do Panamá, há milhares de anos.  Com o desenvolvimento dessas populações até hoje, os modos de uso e manejo dos recursos naturais e as formas de organização das sociedades foram se diferenciando.

Arqueólogos ainda não chegaram a um consenso sobre a antiguidade da ocupação humana na América do Sul, estima-se que a chegada data mais de 11 mil anos. Novas evidências foram encontradas no Piauí e na Bahia, mostrando que a ocupação seria mais antiga, assim há uma tendência de os pesquisadores reverem essas datas.

Outras teorias dizem:

  • Autoctonismo - os povos surgiram do próprio continente americano;
  • Australiana - os povos vieram de ilhas da Oceania (por causa da semelhança entre os índios e os habitantes das ilhas) e de outras regiões.