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As tribos canibais
No Brasil encontramos tribos que praticavam os rituais do canibalismo, um exemplo, são os Tupinambás que habitavam no litoral sudeste do país. Baseados na caça e na recolecção (viviam do que recolhiam), acreditavam em espíritos e nos heróis  e nos pajés que transmitiam suas histórias. Eles possuíam uma língua comum, o tupi. Contudo, não havia uma união entre suas tribos e acabavam guerreando.
 

O ritual
 
canibalO ritual era realizado de forma que o índio que comesse a carne do outro poderia adquirir inteligência, coragem, força e outras habilidades. Esta tribo ao entrar em contato com os colonizadores portugueses acabaram morrendo.

O mito espalhado pela literatura oficial nos faz enxergar o terror que os europeus viram com os atos canibais da tribo. Assim, diziam que os índios eram violentos e possuiam uma índole má, que gostavam de caçar seres humanos para comer como churrasco e essa falta de informação, de conhecer o verdadeiro significado do ritual fez com que eles fossem cada vez mais exterminados pelos bandeirantes.

As crenças indígenas e os relatos de Hans Staden, um alemão que em 1554 foi aprisionado pelos Tupinambás e a partir daí viveu uma aventura que ilustrou a história dessa tribo, nos mostram que para os índios, se alimentarem de carne humana era puramente seguir um ritual. Se comessem carne de um homem forte e corajoso eles ficavam assim também (até mesmo se fosse vontade do morto), assim evitavam a carne de pessoas covardes e fracas. Isso ocorria somente após uma guerra.

Outro razão é a de que a tribo do índio morto poderia se sentir honrado quando o inimigo quisesse comer a carne dele para ser como ele. Fora isso, eles não praticavam canibalismo sempre e não comiam homens brancos (pelos índios acharem sua carne indigna, pois eles eram filhos dos deuses maus), caso contrário a tribo poderia ser amaldiçoada de acordo com suas crenças.

Por que muitas histórias sobre índios comendo padres e outros fenômenos sobrenaturais eram espalhados, caracterizando os índios como homens maus?

Havia muitas mentiras espalhadas  na época a favor da corte portuguesa.  Entre 1500 a 1640, os portugueses instalaram um posto comercial na costa do Brasil, lá eles trocavam o pau-brasil trazidos pelos índios por badulaques (objetos de pouco valor).
 
Quando os indígenas foram levados à Europa como escravos se revoltaram e em 1556, Dom Pero Fernandes de Sardinha (o primeiro bispo) foi devorado pelos índios caetés quando naufragou no litoral de Alagoas. Assim, o governador-geral Men de Sá resolveu exterminar os índios.

O canibalismo é um ritual perverso para os desconhecidos, mas mostra que cada povo tem e adere a uma cultura e os primeiros habitantes do Brasil foram vítimas dos colonizadores, ora  por causa da captura e venda de índios, as missões judaicas, a exploração de seu trabalho, as epidemias, as guerras entre índios e brancos.
 
Todos esses foram fatores que causaram a revolta no índio porque estava sendo arrancado algo que eles haviam apreendido desde que vieram para a América. Para os europeus, muitas vezes esses atos eram caracterizados como demoníacos e não condiziam aos princípios que eles acreditavam tornando a imagem do índio cruel e sanguinária.